Les troubles bipolaires se caractérisent chez l’enfant par des phases maniaques et/ ou de dépression. Depuis quelques années, la recherche a amélioré sa capacité à diagnostiquer les troubles bipolaires chez l’enfant. La bipolarité peut toucher n’importe qui et bien que les troubles soient généralement diagnostiqués à l’âge adulte, ils peuvent commencer durant l’enfance ou l’adolescence. Si l’un ou les deux parents souffrent de troubles bipolaires ou si des antécédents familiaux d’abus de drogue ou d’alcool existent, l’enfant a plus de risque de développer la maladie.

Les symptômes fréquents d’une phase maniaque sont :

  • Changement d’humeur radical (heureux/ irritable, euphorique/ colérique)
  • Estime de soi exagérée (l’adolescent se sent tout puissant)
  • Forte augmentation de l’énergie et réduction importante du sommeil
  • Accélération de l’élocution (l’adolescent parle très vite et change constamment de sujets de conversation)
  • Comportement agité et distrait (l’adolescent s’agite constamment)
  • Prises de risque répétées (abus d’alcool ou de drogue, conduite dangereuse)

Les symptômes de phases dépressives sont :

  • Irritabilité, humeur dépressive, tristesse persistante, pleurs fréquents
  • Pensées morbides ou suicidaires
  • Perte de plaisir lors des activités favorites
  • Plaintes de douleurs physiques (maux de tête ou d’estomac)
  • Niveau énergétique faible, fatigue, manque de concentration, ennui
  • Trouble du sommeil ou de l’appétit

Certains de ces signes sont similaires à ceux éprouvés par des adolescents souffrant d’autres problèmes tels que la toxicomanie, l’hyperactivité, ou même la schizophrénie.

Les adolescents souffrant de troubles bipolaires peuvent être traités efficacement. Le traitement comprend généralement une psychothérapie associée à une médication. Les médicaments aident à stabiliser les fluctuations de l’humeur alors que la psychothérapie se focalise sur les éléments déclencheurs et soutient le développement de stratégies pour gérer les émotions.

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